L'Occultation mineure

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L'Occultation mineure (en arabe : الغيبة الصغرى) se réfère, dans les croyances chiites, à une première phase de disparition du douzième Imam, le Mahdi, par l'ordre divin. Selon les sources imâmites, Muhammad b. al-Hasan al-'Askari al-Mahdi, a eu, alors qu'il était encore un tout petit enfant, une première Occultation en 260h./874a.c., occultation qui dura près de 70 ans. C'est ce qu'on appelle " la première Occultation" (al-ghaybat al-ûlâ) ou bien "l'Occultation mineure" (al-ghaybat al-sughrâ).

Le début de l'Occultation mineure

Le début de l'Occultation mineure du douzième Imam commence depuis son très jeune âge. Déjà sa naissance était resté secrète, et la nouvelle de sa naissance n'était pas diffusé publiquement. Dans un long récit, Hakima bint Muhammad b. 'Ali, la sœur du dixième Imam, raconte que l'épouse de son neveu, l'Imam al-Hasan al-'Askari (le onzième Imam et le père du Mahdi), ne présentait jusqu'au jour de son accouchement, aucun signe de grossesse et que le soir de l'accouchement jusqu'au moment de la naissance de l'enfant, la mère, ne ressentant aucune douleur, et était tranquillement endormie. Le père, l'Imam al-'Askari, ne montera le nouveau-né qu'a une quarantaine de disciples très intimes, puis l'enfant fut caché[1].

D'après plusieurs récit le onzième Imam aurait adopté une double tactique pour garantir la sécurité de son fils, le Mahdi. Des rumeurs circulant dans les milieux chiites et identifiant le Mahdi au douzième Imam seraient arrivées jusqu'aux oreilles des hommes du pouvoir abbasside, c'est pourquoi, selon les chiites imamites, aucun Imam ne fut aussi surveillé et espionné que ne fut le onzième, l'Imam al-'Askari[2].

Il est rapporté qu'après sa naissance, le petit enfant (le douzième Imam), se met à parler dans un arabe éloquent d'adressant à Ahmad b. Ish'âq, un des proches disciples l'Imam Hasan al-'Askari, de et dit :"Je suis le Reste de Dieu sur Sa terre (Anâ baqiyatu'llâh fî ardi) , je suis le Vengeur de Dieu contre Ses ennemis [...]"[3]. "Le disciple s'en va, rempli de joie. Le lendemain, de retour chez son maître, il apprend de lui que Mahdi aura une longue Occultation. Enfin, le onzième Imam termine ainsi ses explications : " "...Ahmad b. Ishâq! Voici une Cause faisant partie de la Cause de Dieu, un Secret de Dieu, un Mystère du Mystère de Dieu; reçois ce que je t'ai offert, cache - le et sois reconnaissant car Demain tu sera avec nous, au Plus Haut Paradis"[4].

Selon la tradition, le douzième Imam-enfant entra dans sa première Occultation dès la mort de son père en 260h./874a.c.[5].

Les principales raisons de l'Occultation mineure

Les relations de l'Imam avec ses chiites durant la phase de l'Occultation mineure

Pendant l'Occultation mineure, l'Imam caché communiquait avec ses fidèles par l'intermédiaire de quatre représentants (nâ'ib/wakîl/safîr) dont l'essentiel activité consistait à faire respecter les préceptes canoniques parmi les fidèles, à percevoir et distribuer les impôts légaux, à faire parvenir les questions d'ordre religieux de ces derniers à l'Imam caché et en retour à rendre publiques les réponses autographes de l'Imam[6].

La fin de l'Occultation mineure

voir également

L'Occultation majeure
L'Occultation du douzième Imam, le Mahdi
Imam al-Mahdi (Q.A.P.S.A) , Les quatre Représentants
'Uthmân b. Sa'id

Références

  1. Mohammad Ali, Amir-Moezzi, 2007, p.255
  2. Mohammad Ali, Amir-Moezzi, 2007, p.255
  3. Kamâl al-dîn, bâb 38, n° 1, II/384/85 in : Amir-Moezzi, 007, p. 269-270
  4. Ibid.
  5. Amir-Moezzi, 2007, p.271
  6. Amir-Moezzi, 2007, p.272